마이크로바이옴 이야기
영유아의 장내 미생물 생태계
  • 아기의 미생물은 어디로부터 오는 걸까요?
    태아가 엄마의 양수 주머니에 떠있는 동안에는 미생물의 접근이 제한됩니다. 아기는 양수가 터지면서 외부 미생물과 만납니다. 음식물을 먹고 외부 접촉이 늘어나면서 미생물 종은 점점 다양해지고, 아기의 장내 미생물 생태계는 생후 36개월 즈음 비로소 어른의 장내 미생물 생태계와 비슷한 모양을 갖추게 됩니다.
  • 영유아 장내 미생물 생태계에 영향을 미치는 세 가지 요소
    영유아 장내 미생물 생태계는 다음의 세 가지 항목에 가장 많은 영향을 받습니다. 아래를 클릭하여 자세한 내용을 확인해보세요.
    • 분만 방법
    • 수유 방식
    • 식이 단계
    엄마의 질에는 모유에 많은 유당 lactose 을 분해하여 에너지를 생성하도록 돕는 유산균이 많이 관찰됩니다. 자연 분만은 아기에게 필요한 미생물을 전달해주는 과정입니다. 유산균은 박테리오신 bacteriocin 이라는 물질을 만들고 유해한 미생물의 생장을 억제하여 아기의 면역력을 강화해줍니다. 자연 분만과 다르게, 제왕절개로 태어난 아기는 피부 미생물과 같이 주변 환경에 있던 미생물을 가장 먼저 만납니다. 그러나, 제왕절개로 태어난 아이의 장내 미생물 생태계는 생후 36개월 즈음이 되면 자연 분만으로 태어난 아이와 구별할 수 없을 정도로 비슷해집니다.
  • 영유아 장내 미생물의 불균형 상태 구분
    • 느린 발달

      장내 미생물 다양성과 구성이 또래 아이에 비해 느리게 발달하고 있는 것을 의미합니다. 면역과 소화에 도움이 되는 미생물이 아직 정착하지 못하여, 영유아 불균형의 신호로 볼 수 있습니다.
    • 적정 구간

      월령에 따라 알맞은 미생물이 안정적으로 정착하고 있으며, 생태계 다양성이 적절하게 늘어나는 상태입니다. 환경 적응력과 면역 발달이 순조로우며, 발달 과정이 정상 궤도에 올라있다고 할 수 있습니다.
    • 빠른 발달

      어른에게서 주로 나타나는 미생물이 조금 일찍 나타나고 있는 상태입니다. 변이 딱딱해질 수 있으며, 월령에 알맞은 미생물이 누락되어 적절한 면역 발달 과정이 나타나지 않을 수 있습니다.
우리 아이의 장내 미생물 생태계 관리하기
그렇다면 영유아 장내 미생물은 어떻게 관리해주어야 할까요?
아이의 올바른 장내 미생물 생태계를 가꾸기 위해 연령 시기에 따른 자세한 관리 방법을 알아보겠습니다.
  • 연령 시기에 따른 자세한 관리 방법
    • 생후 약 0~5개월
      아기에게 최고의 음식인 모유로 영양을 전달받는 단계입니다. 모유 수유를 함에 있어 어려움이 있다면 혼합 수유나 영양 성분이 충분한 조제분유를 통해 다양한 영양 성분이 부족하지 않도록 제공하는 것도 하나의 방법입니다.
    • 생후 약 5~15개월
      이유식으로 전환되는 단계입니다. 이유식의 구성을 소화시키기 쉬운 식단을 통해 풍부한 식이섬유로 시작하고 가공식품을 피하면 장내 미생물 생태계가 균형을 이루게 될 것입니다. 이유식 시기가 지나고 장내 미생물 생태계가 어른과 닮아 안정을 찾으면 다양한 외부 활동으로 세상과 접촉할 기회를 적절히 제공해주는 것이 좋습니다.
    • 생후 약 15~24개월
      유아식으로 바뀌는 시기에 다양한 음식 군으로 새로운 음식을 접할 기회를 만들어 주는 것이 중요합니다. 장내 미생물 성장에 효과적인 음식인 감자, 당근, 고구마, 그리고 브로콜리 등으로 장내 미생물 생태계의 다양성 수치를 높여 나갈 수 있습니다.
    • 생후 약 24~36개월
      장내 미생물의 성장이 마무리되며 어린이의 장내 미생물 생태나이를 가지게 됩니다. 이때, 어른과 함께 하는 식사로 바뀌면서 아이가 먹을 음식의 간이 강해질 수 있습니다. 최소한의 소금, 설탕 등의 사용과 더불어 폴리페놀이 풍부한 적당량의 베리 류, 과일, 치즈 등 규칙적인 간식으로 유익한 미생물의 성장에 도움을 줄 수 있습니다.